De quoi fut fait l’Empire : les guerres coloniales au XIXe siècle

Guerres lointaines, commerce et comptoirs, affrontements entre «blancs» et «peuples de couleur». Conquérants et vaincus, migrations, esclaves, épidémies. Mais aussi diffusion du savoir et du progrès technique, par la force des armes et pour l’orgueil des impérialismes européens. Voici la première histoire totale des politiques de conquête menées par les puissances coloniales au XIXe siècle. Une histoire que Jacques Frémeaux fait débuter en 1830 : les Français débarquent en Algérie, les Anglais sont engagés aux Indes, les Russes se battent au Caucase et songent à l’Asie centrale. Les Américains se lancent dans l’occupation des Grandes Plaines, où ils vont affronter des tribus indiennes. Jusqu’en 1914, l’histoire des empires coloniaux occidentaux sera celle d’une immense expansion. Jacques Frémeaux fait revivre cette aventure exceptionnelle, fondatrice des grands équilibres et déséquilibres mondiaux dont nous sommes toujours tributaires. Une fresque de grand style qui renouvelle en profondeur l’histoire politique, militaire, diplomatique et culturelle du XIXe siècle.

Cette histoire des politiques de conquête menées par les puissances coloniales de 1830 à 1914 permet de dresser un bilan des affrontements entre Blancs et peuples de couleur, du commerce et des comptoirs, de l’esclavage et des épidémies, mais aussi de la diffusion des savoirs et du progrès technique par la force des armes et pour l’orgueil des impérialismes européens.

enter site De quoi fut fait l’Empire, Jacques Frémeaux, CNRS Editions, 2010, 576 pages

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